lunes, 31 de diciembre de 2012

El viento por la cerradura. (Una novela de la Torre oscura). Stephen King.

Y aquí la última obra que cayó en mis manos. Asombrado me quedé al descubrir que había un libro más de la saga de la Torre oscura pero, como el autor dice en su prólogo, "Esta es una historia que surgió porque tenía que hacerlo". Inspirada en el mundo de la Torre oscura nos hayamos ante dos relatos contados por el propio Roland Deschain de Gilead a su Ka-tet mientras se ocultan y protegen de un Boreastada, una especie de huracán del Mundo Medio.

Para leer esta obra no hace falta haberse leído la saga entera pero, y cito al autor, sí hace falta conocer dos detalles importantes que el mismo escritor comenta al inicio del libro. Dos relatos geniales que nos traen, a los románticos. recuerdos de Mundo Medio y que a los que no lo conocen, les hará caer en sus redes.

Recomendadisima su lectura pues es dinámica y al más puro estilo Torre oscura y de su autor, Stephen King.

La torre oscura. Stephen King.

Aprovechando que es el último post del año y de que ha caído en mis manos la última creación del maestro King, vamos a hacer un homenaje a la saga que inspiró el título de este blog y a su personaje principal, Roland Deschain de Gilead, que es el que le da nombre.

Calificada por el propio autor como su obra maestra y escrita a lo largo de varias décadas, nos encontramos ante una muestra del portentoso talento de King para crear... pues no solo del miedo vive el lector. Un mundo afín al nuestro, llamado Mundo Medio, que está en su decadencia trás milenios de existencia, y en el que los únicos que guardan la ley y el orden son una vieja hermandad de pistoleros que provienen del legendario Arthur Eld y de la que sólo queda nuestro protagonista, Roland Desachain de Gilead, el cual, bajo una apariencia hostil y fría, nos irá mostrando los entresijos de su mundo y como, anexionado a él, conoceremos los horrores del nuestro. Viajaremos de Mundo Medio a nuestro mundo, conoceremos a Eddie, Susannah y Jake, y nos asombraremos de la manera en que lo haremos.

La historia comienza con Roland persiguiendo a un misterioso y siniestro personaje, alguien de la corte de su padre de cuando vivía en Gilead, al que dará caza y que nos mostrará los secretos del pistolero pàra, sin pausa alguna, comenzar a viajar de un mundo a otro y reclutar nuevos compañeros para su ka-tet. Y así de esta manera, ir en pos del mal que destruye poco a poco Mundo Medio y, en menor medida, todos los mundos, ya que esta maldad se aloja en la Torre Oscura, más allá del fin del mundo.

Magia, aventura, ciencia-ficción, realidad, ilusión, imaginación... todo esto y un sin fin de adjetivos y acciones conprenden esta magnánima obra que te encandilará desde el principio. Una vez me preguntaron por mi libro favorito y por mi personaje de ficción ideal, el libro que elegí no es este, sino otro de este mismo autor, pero definitivamente mi personaje preferido no puede ser otro que Roland Deschain de Gilead, uno de los más completos y místicos, a la vez que tierno y terrorifico que me he encontrado en mi modesta producción lectora.

No solo los recomiendo si no que además os insto encarecidamente a que los leáis, pues merecen toda vuestra atención.

viernes, 28 de diciembre de 2012

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? Phillip K.Dick



Nuevamente aquí me encuentro con un título de ciencia ficción clásica, muy conocido por todos aquellos aficionados al género. Para los profanos, se trata de la obra original de ñla famosa película Blade Runner, protagonizada por Harrison Ford. Mi acercamiento a esta obra, más que por mi afinidad al género o a la película fue por mi curiosidad hacia su autor, el afamado Phillip K. Dick, encumbrado por muchos como el mayor autor del género de Ciencia Ficción de todos los tiempos. Si no lo fue, quedó cerca, ya que la cantidad ingente de relatos y novelas que sakieron de su sesera, y la calidad de las mismas, no suele ser discutida por nadie. Pero pongámonos en situación en la novela con una pequeña sinopsis.

Es el año 2021 (en las primeras versiones no revisadas, 1992) y la Tierra está en plena decadencia. Tras una guerra mundial en la que se usaron armas atómicas, las lluvias radioactivas han desolado el planeta expuesto a la contaminación y la radiación. La mayoría de los gobiernos recomiendan a los humanos huir a las colonias externas, una de ellas la de Marte, y así escapar a la muerte por radioactividad. Rick Deckard es uno de esos habitantes que han decidido quedarse atrás. Su trabajo, muy bien pagado, consiste en encontrar a los androides que se han exiliado del yugo de la esclavitud humana en las colonias, y han aterrizado en la Tierra, confundiéndose con los humanos debido a la perfección de su apariencia. Pero Rick es muy bueno en su trabajo, y tiene de su parte un método infalible para descubrir a estos androides fugados. El problema surge cuando un nuevo modelo de "andrillos", el Nexus 6 se descubre como idéntico a los humanos, y pone en peligro la supervivencia de estos. Rick deberá encontrarlos y, si es necesario, acabar con ellos.

La trama de este relato, ya que no es muy extenso, es sumamente complicada. Decidirse por lo que realmente trata es verdaderamente difícil, pero si tuviese que quedarme con algo, es con la sensación de irrealidad que desprende toda la novela. Todo en ella es falso, la religión, las mascotas, las sensaciones... hasta los humanos corren peligro de ser falsos debido a la casi perfección con la que están fabricados los androides. Tal es su perfección física, que es necesario un aparato para poder desenmascarar a estos impostores, que han aprendido de los humanos la manera de hacer ver que tienen sentimientos, y esa, es la única diferencia que es evidente entre humanos y androides. Estos últimos son incapaces de sentir, y la máquina que usa nuestro protagonista en la novela, es capaz de detectar esas diferencias. El problema es el nuevo modelo que aparece en escena, el Nexus 6, que su perfección es tal que puede engañar incluso el test de personalidad.

Otro detalle a destacar de la novela, es la práctica desaparición de todos los seres vivos de la Tierra, a excepción de los humanos. Todos los animales están en peligro de extinción sino extintos, y su tenencia, es considerada como símbolo de estatus, de poder, ya que pagarse un verdadero animal es excesivamente caro,. por ello, los que tienen menos recursos, recurren a réplicas perfectas artificiales a las que tratan como si de verdad fuesen seres vivos.

Hay mas cosas que denotan la sensación de irrealidad y de que todo lo que rodea al ser humano en esta Tierra es falso, y no es otra que la religión asentada: el mercerismo, quizá el aspecto más difícil de entender de toda la novela. Sus bases se asientan en la figura de un "mesías" llamado Wilbur Mercer y su ascensión
por una montaña en la que sus adversarios n paran de tirarle piedras para, al llegar a la cima, volver a descenderla mientras sigue siendo asediado por miles de pedradas. Mediante una máquina llamada caja empática, todos los seguidores se "enchufan" a ella, y pueden sentir el sufrimiento de Mercer, compartiendo "on line" el sufrimiento de todos, y engrandeciendo la figura de su profeta.

Al final, como podéis ver, todo en esta Nueva Tierra es decadente, oscuro y lleno de falsedades que llenan la cabeza de sus habitantes con vagas esperanzas. Rick solo aspira a tener una cabra de verdad para así poder deshacerse de su oveja eléctrica, su mujer solo quiere compartir sus sensaciones con todos sus coetáneos religiosos para así estar mas cerca de la ascensión de la religión... Y es entonces cuando aparecen los "andrillos" que son realmente los que tienen ganas de vivir.

Pero, como dice el título, ¿Pueden los androides soñar con ovejas eléctricas? Esta pregunta no es mas que la reflexión final, la que te lleva a preguntarte si realmente un androide podría llegar a sentir como los humanos, a valorar su vida, a tener un alma... y durante toda la trama que se desarrolla es difícil dar respuesta a esta pregunta.

He de reconocer que la novela no me ha llegado mucho, hasta que no he leido varios ensayos de la misma y he logrado comprender todos los aspectos que se cuentan. No es una lectura fácil, ni mucho menos, y ahonda mas en la psicología del ser humano y en la filosofía de la vida que en la propia ciencia ficción, aunque esta está presente durante toda la trama.

La figura de Rick, el protagonista, es la que sostiene todo el peso del relato, cargando sobre sus hombros la carga de hacernos ver a través de sus ojos la fina línea que separa el alma humana de lo que sea que esté programado en esos cerébros artificiales que portan los androides desde el momento en el que son creados. Son fuertes, son inteligentes, se aferran a la vida y no tienen ningún escrúpulo por acabar con la vida humana si eso les garantiza su supervivencia. Pero ¿No es eso lo que mueve a los seres humanos? Durante toda la trama, Rick no para de preguntarse eso, hasta el límite de llegar a dudar de su propia personalidad, su propia humanidad y hacerse él mismo el test.

Los demás personajes, ya sean los androides, su esposa, su jefe o el "cabeza de chorlito" (humanos que debido a la radiación han sufrido algún tipo de anormalidad genética en su nacimiento), todos ellos tienen una personalidad magistralmente marcada y plasmada, que hacen que leer la novela sea un verdadero ejemplo de cómo deben crearse los personajes que rodean al protagonista.

Todo en la novela, desde la ambientación, hasta el entorno, pasando por personajes y trama, es soberanamente perfecto, si no fuese por ese problema que conlleva la dificultad de entender todo lo que sugiere la misma en una sola lectura, o, al menos, ese problema que yo he tenido al embarcarme en su lectura. Recomiendo a todo el mundo su acercamiento a este autor, no sin antes advertirle de lo complicado que es su mundo y lo particular de su visión.

martes, 25 de diciembre de 2012

Los últimos dias de Pompeya. E.G. Bulwer-Lytton.

Año 79 d.C., la sociedad aristócrata y mercantil romana, apoyada en su influencia griega y etrusca, se vanagloriaba de su próspera sociedad exhibiendo sus mercados, termas y teatros. En medio de esa magnificiencia Glauco, un joven rico ateniense, se enamora de Iona, una napolitana hermosa y mística hermana de un sacerdote de Isis pérdido en su fé y bajo la tutela, ambos, de Arbaces, un egipcio extraño y maligno, que tambien está enamorado de la muchacha. De la mano de estos personajes conoceremos la vida diurna y nocturna de la bella ciiudad y, bajo la atenta mirada de la niña ciega Nydia, esclava al servicio de Glauco y enamorada de este, sufriremos el horror de las injusticias, las desaires, la maldad de las personas y su avaricia, sean santos o no, de una sociedad corrompida desde dentro y entragada al culto a unos dioses en los que no creen y renegando con injurias y crueldad del surgir de los nazarenos. Espectacular argumento llevado con excesiva parsimonia ya que, si bien la historia y sus intrigas enganchan, el ritmo monótono y, en mi opinión, exceso de datos en las demasiadas descripciones, hacen que su lectura, aunque gratificante, se haga lenta. Recomendada para conocer como una ciudad acaba sepultada por la furia de un volcán.

sábado, 22 de diciembre de 2012

Nota de suicidio. Sirkka Ports

Por fin puedo hacer la reseña de este interesante relato largo o mini novela, como queráis denominarlo. La historia de esta novela llegó a mis manos a través de mi cuenta de Twitter, al descubrir que dicha novela estaba en Amazon para descargar al irrisorio precio de cero euros. Evidentemente, como devorador de relatos que soy, no pude psar la oportunidad de descargarlo y leerlo cómodamente en mi Kindle.

Victoria es una chica de 16 años desencantada de la vida que le ha tocado vivir. Su madre, separada del padre de Victoria, vive con un reputado dentista con el que se casó ya hace unos años. Pero esta vida idílica de puertas para afuera, no es tal cosa, y el único pensamiento que Vctoria tiene en la cabeza desde hace unos años, es el del suicidio. Su consecución es algo obsesivo para ella, y piensa que cuando lo logre, acabarán todos sus problemas. Lo que no sabe es que tras su muerte, el infierno solo acaba de comenzar.

Con esta premisa comienza esta interesante historia destinada más a causar el desasosiego en el lector que cualquier otra cosa. No es una novela al uso, ya que su extensión es mas bien corta, pudiendo leerse prácticamente en una tarde, con un par de horas libres. Luz tenue y un café, es el ambiente perfecto para acompañar su lectura y hacerla más placentera.

La narración está escrita en primera persona, siendo Victoria la encargada de ir relatando lo que va ocurriendo a cada momento y en riguroso directo. Lo bueno de este tipo de narraciones es que podemos sentir lo mismo que siente la protagonista, por lo que así entendemos perfectamente cada una de las acciones de ésta. Por el contrario, las motivaciones de los demás personajes quedan relegadas a las impresiones del narrador, y no siempre pueden ser acertadas. Este es el primer fallo que veo en la novela, y es que a veces, Victoria cuenta los acontecimientos, y se adelanta a explicar las motivaciones de los demás personajes, algo bastante difícil ya que ella no puede meterse en la cabeza de estos. Es decir, no puede adivinar si la sorpresa de su madre, por ejemplo, es debida al horror que le causa su muerte, si a la pena, a la tragedia, o al miedo que le genera el quedarse sola con su marido. Victoria eso no lo puede saber, pero aun así lo explica en varias ocasiones.

Otra cosa que no me ha gustado, son ciertos detalles que Victoria va dando de las cosas, que a veces son innecesarios, y que llegan realmente para que el lector entienda ciertas cosas, en vez de dejarle a él mismo que piense el por qué de las cosas. A veces es mejor dejar ciertos detalles a la imaginación del que lee, para que él mismo se haga un universo propio de lo que pasa. Pero esto es un mal menor, que para nada desluce la historia.

Si he criticado un par de cosas, ahora toca elogiar lo que se merece Nota de suicidio. La narración es cruda, obscena, vulgar, directa. No se reprime en los detalles, y prácticamente gana enteros por la misma crudeza de la que hace gala. Llamar a las cosas por su nombre, y no ocultar los detalles escabrosos de lo que sucede, es algo que provoca en el lector un desasosiego que es necesario para la consecución del objetivo de la historia, tanto sorprender como ponerte lo más cerca de la mentalidad de Victoria.

Los personajes están bastante bien trazados, cada uno con sus enroques mentales y sus dificultades para afrontar la realidad de lo que está sucediendo a su alrededor. Desde Victoria, hasta su madre, pasando por el marido de esta y acabando por la investigadora de la policía que tambien participa de los hechos acaecidos en las páginas. Incluso otro personaje que irrumpe en la historia y que no puedo desvelar, aunque con su breve aparición, tambien tiene sus líneas de diálogos muy bien introducidas en el relato con absoluta coherencia.

Y por último la historia. Es fascinante y cruda, mas real de lo que parece y que en el fondo critica una situación bastante más habitual de lo que pensamos, y que se esconde más allá de la puerta de la habitación de nuestros hijos. No hay nada más terrorífico que los secretos que se guardan estos y que se niegan a contar a sus progenitores por miedo, vergüenza o cualquier otra motivación. Además, la finalización del relato está muy logrado y produce un verdadero efecto sorprendente en nosotros.

Por tanto, sin nada mas que añadir, aprovecho para recomendar esta estupenda lectura a todos aquellos lectores que tengan ganas de leer una buena historia, corta y directa y con pinceladas de terror. Un abrazo, nos veremos muy pronto.

sábado, 1 de diciembre de 2012

Rikki Tikki Tavi. Rudyard Kipling.

Dos primorosos cuentos que narran como la naturaleza busca su superviviencia continuamente. El primero, que da nombre al libro, trata de una mangosta que llega a una casa en la que habitan dos malvadas cobras que quieren matar a todos para vivir ellas solas en la casa. Con lo que Rikki Tikki Tavi, aún siendo muy joven, demostrará que el gran rival y temor de las serpientes es la mangosta. En el segundo cuento, de nombre "La foca blanca", conoceremos como una pequeña foca removerá la conciencia de su pueblo e intentará que emigren fuera de las manos de los humanos para sobrevivir a la caza desmesurada. Excelentes cuentos muy recomendados para dos ratos de lectura pues, con escasas ochenta páginas, esta obra se lee muy rápido.

El libro de los enigmas de Sherlock Holmes.

¿Quieres pasar un gran rato descifrando y desentrañando los enigamas más variados del detective más famoso del mundo?, este es tu libro. Un compendio de alrededor de cientocincuenta adivinanzas, desafíos mentales y enigmas curiosos, clasificados en cuatro categorias de distinta dificultad, que ta harán pasar momentos de misterio y sorpresa a la misma velocidad con la que tu cerebro despierta a todo tipo de encógnitas posibles. Absolutamente recomendada su lectura.

sábado, 24 de noviembre de 2012

El invierno del mundo. ken Follett.

Segunda parte de la excepcional trilogía "The century" de este aclamado autor. En esta entrega, a los protagonistas de la primera, se únen sus hijos que, a la sazón, son los que llevan el peso de este capítulo de la saga. Todo commienza cuando el fascismo comienza abrirse paso en Alemania y Adolf Hitler "ganaba" las elecciones con el apoyo de los camisas pardas y/o las juventudes fascistas que, de manera impune, coaccionaban a la gente. Para, de manera continua, caminar de la mano de los protagonistas por la guerra civil española, el ataque a Perl Harbour y la opresión comunista en la URSS. Viviremos las batallas militares y politicas, la barbarie empleada por todas las partes immplicadas en la guerra, tanto vencedores como vencidos, el dolor y la agonía de las victimas y el desaire y el odio de los victoriosos e, incluso, la creación y después utilización de la bomba atómica. Con el sello más representativo del autor, esta magnífica obra nos deja una fracción de la historia de la humanidad en la se nos muestra como los gobernantes, elegidos democráticamente o no, utilizan su posición para oprimir al pueblo, propio o ajeno, solo por el placer de sentirse, y hacer ver al resto del mundo, que tienen el poder suficiente para ser dioses. Ni que decir tiene que es absolutamente recomendada y ardo en deseos de que salga a la venta la tercera y, supuestamente, última entrega de esta genial obra.

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Realidad Aumentada. Bruno Nievas

He aquí una novela que cuando leí su sinopsis, cumplía perfectamente todas mis expectativas pero que a medida que iba avanzando la misma, comenzó a diluirse como una cucharada de sal en un vaso de agua caliente. Primero por partes, la trama.

Jacob es un programador informático y neurólogo bastante aclamado en su campo. Un día recibe la invitación de un gran gurú de la informática para participar en un gran proyecto en el que ha invertido mucho dinero y gran parte de su prestigio. Lo que realmente quieren de él, es una disponibilidad absoluta al proyecto, por lo que le hacen firmar decenas de contratos de confidencialidad blindados a cal y canto. Cuando Jacob es presentado a los demás trabajadores, descubre que la mujer por la que ha sufrido en silencio todos estos años tambien participa en el mismo.

Todo lo relacionado con el proyecto tiene un halo de misterio alarmante hasta que antes de comenzar a trabajar, le exigen pasar unas pruebas físicas y neuronales que acaban por levantar sus sospechas de que algo no va bien. Pero cuando de repente comienzan a fallecer varios compañeros involucrados en la parte mas cercana del experimento, saldrán a la luz varios secretos de los que Jacob no había sido informado. Será entonces cuando él mismo busque respuesta a lo que sucede... y a lo que le está pasando a él mismo, ya que ha comenzado a desarrollar un sexto sentido del que antes no estaba dotado.


No puedo profundizar mucho mas en la trama ya que me cargaría gran parte de lo interesante de la misma, que es el funcionamiento del Software desarrollado, y los problemas surgidos alrededor del mismo. La trama avanza a una velocidad justa, sin entrar en demasiados detalles, pero que tampoco deja datos sin contar en el tintero. La narración es ágil y sencilla, y no muy cargada de datos técnicos informáticos de los que suelen estar dotadas este tipo de novelas. Con cuatro o cinco informaciones básicas te va atrapando en la historia hasta que descubres el software y es cuando de verdad entras a pleno rendimiento en la novela.

Los personajes, sobre todo Jacob, y la señorita Lia, no están nada mal desarrollados y su puesta en escena es bastante consistente. Jacob es muy creíble gracias a la humanidad de la que le dota el autor, lleno de seguridad en lo concerniente a sus dotes de trabajo, pero eminentemente inseguro en su relación con Lía. Ella precisamente es la antítesis del neurólogo, fría, impulsiva, cortante... toda una femme fatale que al principio puede llegar a gustar. Pero que a medida que vas pasando las páginas es más y más cargante y estúpida, hasta convertirse en una odiosa. Y para colmo su historia de amor/odio con Jacob, o viceversa no es nada creible.

Pero el problema de la novela viene cuando comienzan a indagar en el origen del software y empiezas a ver por dónde van los tiros. Es como si todo el camino andado, no hubiese servido para nada y el autor decide irse a lo fácil. ojo, que la trama aun así sigue estando muy bien tratada y escrita, y te mantiene en vilo a mdida que vas avanzando hacia el desenlace, pero es demasiado hollywoodiense para mi gusto, y un poco manida y vista en otras obras semejantes, y quizá sea eso lo que a mi parecer le lastró.

Aun así la recomiendo solo por ver el software desarrollado porque es muy originaly además su descripción muy gráfica. Tiene a su favor que es muy fácil y ágil de leer y en poco tiempo está terminado. He leido por ahí que la novela va a ser llevada al cine, y he de reconocer que se presta bastante a ello, como si hubiese sido escrita para tal fin.

Os dejo con esta visión personal y os emplazo próximamente a otra crítica algo alejada de lo que reseñamos habitualmente.

miércoles, 7 de noviembre de 2012

Creación. Gore Vidal.

Ciro de Espitama, nieto de Zoroastro, nos cuenta en esta expléndida novela su vida en la que conoceremos la corte persa del Gran rey Darío, la de su hijo Jerjes y la del hijo de este, Artajerjes. Viajaremos a la India para conocer a Buda y sus enseñanzas y, nos perderemos en la antigua China, conocida aqui como Catay, para empaparnos del conocimiento de Confucio. Absolutamente genial, de ritmo pausado y con intrigas palaciegas que realmente son las que gobiernan los imperios, visitaremos los harénes, las concubinas y eunucos que dirigían desde la sombra aquellos reinos. Centrados en las guerras griegas y en la conquista "del oriente del oriente", como se define a los paises de más allá de la India, sabremos la verdad de lo que llevó a una guerra trás otra. Recomendadísima lectura si te gustan los persas, griegos, el debate por la hegemonía y la creación del mundo según las distintas religiones.

viernes, 12 de octubre de 2012

El perro de los Baskerville. Sir Arthur Conan Doyle.

Magnífico relato de terror y suspense que, de la mano de Sherlock Holmes y el Dr. Watson, nos traslada a un remoto lugar en el que un hombre poderoso ha muerto en extrañas circunstancias y su único heredero, Sir Henry Baskerville, está amenzado de muerte si se persona en el lugar. Conoceremos gentes extrañas y cuentos terroríficos de fantasmas y despiadados antepasados para llegar al final y, como no podía ser de otra manera con Sherlock Holmes, tener un grata sorpresa al final. Poco más de ciento cincuenta páginas de puro suspense que te atraparán a la silla. Absolutamente recomendada.

Moises, faraón de Egipto. Ahmed Osman.

Interesantísimo estudio que pretende demostrar que Moisés y Ajnatón,(antes Amenhotep IV), eran la misma persona. Usando como partida los pasajes de la Biblia y el Corán y viendo que estos se contradicen en más detalles de los que pudiera parecer, el autor pretende dar luz a los estudios de numerosos egiptólogos que tienen opuestas opiniones sobre muchas de las coincidencias de las que son partícipes estos dos personajes. Como nacieron, como vivieron, sus ideas políticas y religiosas, su salida de Egipto, su regreso al mismo para liberar a su pueblo, etc etc...son algunas de las vivencias que, a simple vista, parecen más que casualidades. A través de obras de otros reconocidos historiadores y Egiptólogos, usando las inscripciones en tumbas escavadas en aquel país y demostrando con hechos lo que parece imposible, puede llegar a convencerte de que Ajnatón era Moisés y viceversa. Sin ser una novela al uso, pues no deja de ser un documental hecho libro, sus casi trescientas páginas te llenarán de dudas y pensamientos enfrentados. Si te gusta la historia de Egipto no debes perdértela.

sábado, 29 de septiembre de 2012

La conjura de cortés. Matilde Asensi.

Maravilloso punto final a la magnífica trilogía de Martín ojo de plata que empezó con "Tierra firme" y a la que siguió "Venganza en Sevilla". Buscando cumplir con el juramento hecho a su padre en su lecho de muerte, Catalina Solís va dando muerte a la familia Curvo de la que ya solo quedan dos miembros,Arias Curvo y su sobrino el loco Lope de Coa. Pero en su camino se cruzan asuntos ajenos a su control que se mezclan con sus deberes y dificultan sus planes. Uno el amor y el otro una conjura que llega a su conocimiento para derrocar al rey en favor de los descendientes de Hernán Cortés. Aventuras, muertes, venganza y la búsqueda de un tesoro, te tendrán atrapado hasta el último instante de la lectura de este libro pues, como maraca personal de la autora, siempre tiene una sorpresa para el final. Genial, encantadora y recomendadísima si has leído las dos primeras partes, (ya referidas en este blog hace algún tiempo), y que has de leer si no lo has hecho aún.

domingo, 23 de septiembre de 2012

El retrato oval. Edgar Allan Poe.

Magnífica colección de cuentos del maestro del misterio, el suspense y la tensión, pues no solo "El retrato oval" aparece en esta selección de noventa páginas apróximadamente, si no que nos encontraremos con una serie de cuentos que nos obligarán a agarrarnos a la silla y a pararnos a respirar. Recomendadísima lectura para dos tardes de lluvia y tormenta, jejeje.

viernes, 21 de septiembre de 2012

La caida de los gigantes. Ken Follett.

Kent Follet en estado puro, es la definición de esta obra que es la primera de un trilogía, llamada The Century, que reúne todas las características de las mejores obras del autor. Multiples personajes, donde todos son protagonistas, que vivirán el inicio y el desarrollo de la primera guerra mundial. Clases sociales, políticas y religiosas que se enfrentan en extremo desde puntos de vista equidistantes,llevando al extremo a aquellos que no creen en la guerra y que son dirigidos y alentados por los que ansían demostrar su poder desde el valor que les da ser los gobernantes,(reyes, zares, kaiser....), y la inutilidad de sus conocimientos. Conoceremos las razones que llevaron a unos y otros paises a la peor de las guerras con intrigas políticas, militares y amorosas pues, como marca de la casa, todo se enmarca en las relaciones entre cinco familias de distinta clase y nacionalidad. Unos aristócratas ingleses, unos condes alemanes, la familia de un senador norteamericano, una humilde familia minera de gales y dos hermanos huérfanos rusos. Espléndida, de ritmo incontrolable y narración ágil, las poco más de mil páginas de esta obra se hacen cortas y ya estoy deseando empezar, pues ya cayó en mis manos, El invierno del mundo, que es la segunda parte. Absolutamente recomendada.

sábado, 8 de septiembre de 2012

En busca del unicornio. Juan Eslava Galán.

Nada que añadir y/o cambiar a la crítica que ya hiciera mi compañero Toluuuu de este genial libro. Solo decir que me ha llenado las tardes de aventuras, de dichas y penas, pues, siendo una historia imposible de imaginar, el autor consigue llevarte de la mano desde lo más profundo de la Castilla precolombina a lo más recóndito del mundo negro africano, pasando por los paises gobernados por los moros. El único lunar que le pondría a esta genial obra es la narración que, siendo espectacularmente ágil y rápida, usa un lenguaje y una forma que se ha perdido hace mucho tiempo, pues usa un castellano de la época que, para muchos puede resultar difícil o, cuando menos, lioso. Si he de recomendar un libro donde se aúna la aventura, el amor, el peligro y las penas, con todo lo que ello conlleva, es este.

domingo, 2 de septiembre de 2012

Memorias de un loco. Gustave Flaubert.

Relato escrito en 1838 por el autor cuando tenía diecisiete años y que refleja, contando sus vivencias, el desconcierto, el despego de la realidad y el hastío que siente por todo lo cotidiano. Fantaseando con llegar a ser alguien que tenga lo mejor de la vida, mujeres, talento, poder y/o dinero. el protagonista de esta historia desvelerá como su percepción del mundo va cambiando según evolucionan sus experiencias en la vida. De ritmo algo lento, no llega a hacerse pesado pues es un relato de apenas ochenta páginas, al menos en la edición que yo tengo, y que puede ser el paso de haber dejado un libro largo para coger otro.

jueves, 30 de agosto de 2012

Una princesa de Marte. Edgar Rice Burroughs

Pocas veces me sucede lo que me ha pasado con esta novela, y es que me haya gustado mas su versión cinematográfica que su fuente original. ¿Por qué de estas afirmaciones? Pues nos ponemos a ello. Primero, el argumento.

John Carter es un soldado confederado desencantado de ideales y políticas, y que parte junto a un compañero en busca de fortuna al salvaje oeste atraido por la fiebre del oro. Allí, en una de sus incursiones en busca de esa fortuna pasajera, se ve enfrascado en medio de un tiroteo con los indios, que matan a su compañero y a él le hieren de gravedad, obligándole a buscar refugio en una cueva. Es cuando todo comienza. De repente y sin saber cómo, su cuerpo se ve transportado a millones de kilómetros de allí, nada menos que a Marte, y en cueros, para hacer la cosa mas difícil. Aquí da comienzo su aventura, que le llevará a convertirse en un héroe de Barsoon (nombre dado al planeta por los nativos) y donde conocerá el amor, la amistad, la venganza y lo mas importante de todo, a sí mismo.

Cuando la novela salió por primera vez en la revista All Story, los gafapastas de la época calificaron la novela como ejemplo de literatura barata y simple. Hoy día, cualquier autor o crítico que se precie coincidirá conmigo en que la obra es un alarde de imaginación desbordante que rompe con los esquemas de la época, ya que salvo Julio Verne o H.G. Wells ningún autor había profundizado tanto en el tema de la ciencia ficción.

Por tanto, estamos ante una novela que, aunque a día de hoy no muestra nada que pueda calificarse de novedoso (viaje a otros mundos, habitantes extraños, tribus extraterrestres en guerra...) en aquel momento fue un tremendo pelotazo en cuanto a originalidad y fantasía. Pero es que además, muestra ideas relacionadas con la ciencia que en aquellos momentos no eran conocidas y el propio autor, al igual que Verne hizo en su momento con novelas como De la Tierra a la Luna, 20000 leguas de viaje submarino o París en el siglo XX anticipando cosas como los cohetes espaciales, los submarinos o Internet. Burroughs habla de naves voladoras impulsadas por energía solar, electricidad, o el efecto de la gravedad sobre el cuerpo de un terrícola, aportando poderes cual Superman de Alabama.

Además de todo esto llena el mundo marciano, a partir de ahora Barsooniano, de matices extraordinarios y poblándolo con varias especies humanoides, animales, flora, mares y ciudades. Todo está detallado de una manera muy brusca y superficial, pero es que en aquellas épocas, no eran los autores muy dados a mostrar muchos detalles sobre las cosas que iban narrando, sino que se pasaba a la acción de manera mas rápida.
Por tanto Una princesa de Marte es una novela que, pese a tener el tiempo que tiene es una perfecta lectura para todos aquellos lectores apasionados por la ciencia ficción, sobre todo si quieren saber cual fue el germen de historias como Blade Runner, Alien o Matrix. No están directamente relacionadas, pero este tipo de historias son las que consiguieron que el género evolucionara hasta lo que hoy conocemos.

Pero como todo, tiene sus peros, o al menos yo se los encuentro. El señor Burroughs es un poco exagerado al describir ciertas cosas del planeta Barsoon, hasta el límite que se le va la mano en demasía y hace que, para mi, pierda parte del encanto la narración. Describe a los barsoonianos como seres con cuatro brazos de tres y cuatro metros de altura, y que portan lanzas de doce metros y rifles de precisión capaces de dar a un blanco a mas de doscientos kilómetros de distancia (ahí es nada). Pero es que además, en la ingeniería marciana es muy normal los cristales de vidrio de dos metros de grosor y muros marmóleos de cuatro, cinco y seis metros de profundidad. Además John Carter con sus poderes recién adquiridos es capaz de enfrentarse él solo a todo un regimiento de Tarkianos (los susodichos portadores de cuatro brazos) sin inmutarse, pero sin embargo pasarlas canutas con tres simples soldados rojos, humanos como John Carter y su interés amoroso, la pricesa Dejah Thoris.

Sí, como indica el título de la novela aparece una bellísima fémina que traerá por el camino de la amargura a nuestro protagonista, en parte por la testarudez de esta, y también por la valentía que desprende, a partes iguales que sexualidad, ya que en su presentación Burroughs, o Carter que es quien narra sus propias aventuras, la describe ataviada con poca ropa y de una belleza abundante. Sin duda, su relación con Carter marca la historia de toda la novela ya que este, a pesar de ser un rudo ex-soldado no es ajeno a la belleza de dicha princesa y cae rendido a sus pies desde el primer momento, a pesar de que en muchos pasajes de la historia, la hace pasar ciertas penurias para bajarle sus humos palaciegos.

En definitiva Una princesa de Marte está formada por lo mejor del género, y es un compendio de los tópicos mas utilizados en la Sci-Fi. Aun así, si echamos la vista atrás mientras disfrutamos de su lectura, podremos trasladarnos a la época en la que fue escrita y disfrutar verdaderamente de la fantasía mas pura y virgen, sin vernos atrapados por los clichés del género, ya que por aquellos años no existían tales.

La mayor pega de la novela, sus múltiples continuaciones, ocho ni mas ni menos, pero que tambien se convierten en un dato a favor, ya que a medida que la historia va avanzando tambien avanza el estilo del autor que mejora de manera alarmante hasta convertir su obra en una poesía épica con tintes Sci-Fi que nadie, si es amante del género debería perderse.

Por lo tanto, recomendadísima lectura, corta, interesante, vibrante y llena de matices.

lunes, 27 de agosto de 2012

Alamut. Vladimir Bartol.

El poder cimentado sobre la fe del ignorante. Ese puede ser el resumen de esta genial novela histórica basada, según los críticos, en los comportamientos fascistas, estalinistas y de las juventudes hitlerianas por el autor. Halima e Ibn Tahir llegan a la gran fortaleza de las montañas del norte de Persia para ponerse al servicio de Seiduma, ella en los fantásticos jardines donde convivirá con otras esclavas convertidas en Huríes y donde darán gozo y placer a los bienaventurados a los que Alá, por medio de Seiduma, abra las puertas del paraíso y él, para convertirse en un Fedayin, de la secta de los Hashashin, y conseguir vengar la memoria de su abuelo asesinado por el visir.Conoceremos las practicas de entrenamiento tanto para las mujeres como para los hombres, exprimidos hasta la extenuación para conseguir el fin de Hassan Ibn Sabbath, Seiduma, autodeclarado profeta de la fe verdadera y del auténtico heredero de Mahoma....Batallas que no se producen, enfrentamientos políticos desde la distancia, asesinatos impensables, todo pensado desde el engaño y mentira.En el año 1092,nacen los ismaelitas gracias al plan del viejo de la montaña, jefe militar y espiritual de todos ellos, consagrados en vida para conseguir en su muerte la entrada al paraíso. Genial novela de poco más de quientas páginas que nos enseña como era el mundo hace casi un milenio que, de todas formas, no difiere en mucho en muchos aspectos.

sábado, 18 de agosto de 2012

El temor de un hombre sabio. Patrick Rothfuss.

Sin palabras. Ese es el estado en el que me quedé cuando terminé la lectura de esta segunda entrega de la vida y aventuras de Kvote, músico, aprendiz de mago, aventurero y muy dado a conocer los entresijos de todos los problemas que crea o se crean a su alrededor. Genial, absolutamente magnífica desde el principio, sin perder el ritmo y la narración de la primera parte, seguimos conociendo como impulsado por profesores y amigos Kvote decide dejar por una temporada la universidad y buscar a un mecenas que le patrocine. Llegará a la corte de Alveron, alguien que por posición y dinero podría ser el rey, y bajo su protección y mando vivirá intensísimas aventuras. Conoceros a mercenarios despiadados, a ninfas milenarias que enamoran hasta la locura, sanguinarios bandoleros. Viajaremos a lugares recónditos y estudiaremos culturas e idiomas extraños y desconocidos. Asistiremos asombrados a encuentros románticos y a intrigas palaciegas venenosas....en fin, con cerca de 1200 páginas, este segundo volumen se me ha hecho corto pues su ritmo, sus detalles y sus ingeniosas expresiones como:" Por el cuerpo calcinado de Telhu..", te sacarán algo más que una sonrisa. Decididamente este segundo volúmen es totalmente recomendado, ansioso me ando en espera del tercero, que si no estoy mal informado se llamará :"Las puertas de piedra."

jueves, 16 de agosto de 2012

Apocalipsis Z, Manuel Loureiro



Poca gente es ajena del éxito que están teniendo en los últimos tiempos todo material relacionado con el fenómeno zombie. El que mas o el que menos, se ha acercado en algún momento de su vida a las imágenes de las películas de Romero, al afamado cómic y su homónima serie televisiva The walking dead (aka Los muertos vivientes en España) o cualquiera de las miles de novelas que hoy por hoy colman nuestras librerías.

Pero la novela que hoy traigo, es diferente a todas las demás. o al menos dió un giro inesperado a esta literautura que por aquel entonces estaba comenzando a abrirse paso en el mundo editorial, desbancándose de la casquería y la carnaza gratuita a la que nos habían acostumbrado en aquellos maravillosos años ochenta y noventa. Y es diferente porque marca un antes y un despues en lo que a la temática zombie se refiere. No trata de un grupo de gente atrapada en un recinto cualquiera tratando de evitar que la horda de muertos en descomposición irrumpa en su improvisado refugio. No, ni mucho menos. Esta obra trata de la batalla de un solo hombre contra sí mismo, por conocer sus verdaderos límites y como trasfondo, un mundo repleto de hambrientos seres infectos locos por hacerse con un bocado de su tierno cuerpo. Pero primero voy a poneros en situación.

Manuel es un abogado gallego que vive en una preciosa casa en un pueblo a las afueras de Galicia. Tras una jornada agotadora de trabajo, vuelve por fin a casa para descansar y aprovechar el fin de semana que se le echa encima. Durante sus quehaceres, los noticiarios anuncian sobre un atentado en la República de Daguestan, un hecho común en estos días de locura y terrorismo. Pero la cosa se convierte en algo serio cuando tdas las cadenas de radio y televisión, periódicos e incluso internet, comienzan a reportar sobre un virus que está desolando las ciudades y que en cuestión de días se ha convertido en una verdadera pandemia. El virus se expande como la mecha de un cohete y llega a todos los rincones del planeta, incluyendo el apartado pueblo gallego donde vive Manuel. Los síntomas del virus son realmente extraños, provoca la muerte del infectado en pocas horas, hasta que al poco tiempo el fallecido se levanta sobre sus piernas y pena por las calles de cualquier ciudad con un hambre terrible de carne humana. Es el comienzo del Apocalipsis.

Visto así, la verdad es que la novela no deja de ser una mas dentro del género, sobre todo hoy en día, aunque incluso por aquel entonces ya habían varias con esa premisa o muy parecida. Lo que hace especial a esta novela, no es su trama (que tambien lo es) sino el modo en el que es contada. El abogado tiene un blog, y en él, a modo de diario, va anotando sus impresiones diarias sobre los acontecimientos que se están produciendo en el planeta. Cuando todo se va al garete, el jurista sigue escribiendo en su blog, hasta que es conscient de que la pandemia ha llegado hasta las puertas de su casa. Su vecino se ha parapetado, Manuel ha llenado las despensas de comida, y todo ello lo va anotando en su blog, hasta que un día los servidores de internet caen y él se ve obligado a seguir haciendo sus anotaciones a la vieja usanza, a boli y en un cuaderno.

La verdad es que la originalidad de su formato y, no nos vamos a engañar, la cercanía de su escenario, es lo más destacable de todo. El que todo acurra en Galicia y no en Nueva York, Berlín, Tokio o París, le da un punto de aliciente a una historia que todo el mundo sabe de memoria. Pero es que además, no todo son zombies. No, los zombies solamente forman parte del paisaje, son los árboles que no dejan ver el interior del bosque. Alrededor de los zombies, la humanidad ha formado una nueva mentalidad. Ahora el bien y el mal flotan por una ligera línea muy delgada, y cualquiera puede rebasarla de un momento a otro con la excusa de sobrevivir, y Manuel no es ajeno a ello. Ya no solo debe evitar a los caminantes, sino que tambien ha de hacerlo con los humanos, aunque esto al principio no sea algo que tiene en cuenta. El hombre es ingenuo, no el abogado, sino en general, y piensa que los valores, las virtudes, la decencia humana se van a mantener firmes hasta el fin de los días. Pero pronto descubre que no es así, y que la supervivencia de nuestra raza pasa por la pérdida de escrúpulos y la venta del prójimo.

Se cruzará con pueblos abandonados, ciudades destruidas, astilleros desvalijados, barcos mercantes a la deriva.... Pero tambien se topará con vecinos desesperados, marineros en busca de enigmáticos paquetes, pilotos de helicópteros y zombies, muchos zombies.

Todo lo que cuenta Manuel no pasa desapercibido en la historia, y todo es importante para la trama. Su narración es fresca, voraz, divertida y directa pero cruda, salvaje y violenta cuando la trama lo necesita. No se anda con florituras y va directo al grano, lo que provoca que en ningún momento la trama decaiga. Además, como está narrado en ese formato de entrada de blog, cuando por cualquier circunstancia pasa varios días sin escribir en el mismo (hay que estar continuamente atento a las fechas de las entradas) lo escribe en su diario, como si realmente hubiese pasado varios días sin poder escribir.

Apocalipsis Z es un viaje de supervivencia de una persona muy normal, que vive en un pueblo muy normal, y que podría ser uno de nuestros vecinos, nuestro mejor amigo, o incluso nosotros mismos. Esa es la magia de la narración de Manuel, que consigue que la historia que cuenta nos parezca que a cualquiera de nosotros podría algún día sucedernos.

Una lectura hábil y agradecida que le gustará a cualquiera, y no solo a los devoradores del género Z.

sábado, 11 de agosto de 2012

Solos, Adam Baker



Creo que una buena portada en una novela, imprime casi el treinta por ciento del total de las posibilidades de que te veas arrastrado a elegir dicha novela para posiblemente ser leida. Si a ello, le añades una buena sinopsis, y evidentemente, que el tema descrito te interese, ya tenemos por lógica, el siguiente manuscrito a ser devorado por nuestra ansia lectora.Este es el caso de solos.

Cuando vi su portada en mi librería amiga, me vi impulsado a leer su sinopsis. Una persona sola en medio de una carretera nevada y mirando a lo lejos cómo una especie de factoría o refinería deja escapar una densa nube negra de hollín, y sobre su título, dos manos ensangrentadas, evocando la posible violencia de su interior. Para mí, fueron motivos suficientes para darle la vuelta al libro y comenzar a leer su sinopsis, que ahora mismo me dispondré a narraros.

Solos cuenta cómo en medio del ártico una refinería extractora de petróleo está a punto de entrar en el invierno, y, por consiguiente en la noche perpetua que todos los años acontece por esa época en aquellos albores de la Tierra. Sus inquilinos, debido a las extremas condiciones meteorológicas y a la dureza de sus ocupaciones, viven encerrados en sí mismos, rodeados en ocasionales veces por algún que otro compañero de andanzas, pero casi siempre disfrutando de la ficticia soledad que otorga un trabajo en los confines del mundo. Jane, es una obesa reverenda que se ha trasladado a este remoto lugar por dos razones, una, para demostrarse a sí misma que puede ser útil en algún sitio, y dos, para intentar dar a los demás esa chispa de felicidad en la vida que ella misma no es capaz de encontrar por mas que lo intenta. Cierto acontecimiento les hará cambiar sus hábitos diarios, y se enfrentarán a la peor amenaza a la que nunca antes se haya topado ningún ser humano. ¿Qué harías si fueses uno de los últimos habitantes de tu propio planeta? ¿Querrías sobrevivir o sucumbir al forzado destino que nos espera a todos?

Al principio la novela parte de una manera tranquila, pausada, deteniéndose en la psique de cada uno de los habitantes de la refinería para que así comencemos a familiarizarnos con ellos. Miesntras tanto, el autor nos va contando cómo es la vida en la refinería a través de los ojos de Jane, una mujer atormentada por su obesidad que se ve empujada a diario a sufrir en la mirada de sus vecinos el asco que sienten al ver su oronda figura paseándose por los metálicos pasillos de la fábrica.

El trabajo que realizan, el extremo frío del lugar, las psiques de cada uno de los personajes que pueblan la novela... todos estos detalles son narrados con maestría por el Sr. Baker, dotándole a la historia de una humanidad difícil de dejar a trás, y que nos muestra de manera muy certera y correcta la dureza de la vida de esta gente dedicada en cuerpo y alma a la extracción del petróles submarino en los océanos del ártico.

Todo se trunca precisamente con la aparición de la verdadera protagonisa de la historia, la enfermedad que hace sucumbir a todo el planeta. Su rápida expansión convierte a nuestros aislados protagonistas en los últimos herederos de nuestro código genético, y da comienzo a una batalla por la supervivencia en la que enfrenta al hombre y a la plaga, en inferioridad de condiciones. Y digo que esto es lo que lo empeora, porque en la narración previa a todo esto, el autor se esfuerza por mostrarnos los problemas que sufren cada uno de los protagonistas debido al aislamiento en el que conviven a diario. Cada uno es protagonista de sus propios traumas, encerrados en las capas mas subyacentes de su cerebro y que son los que les hacen moverse día a día por los pasillos de la refinería. Pero cuando nuestro viaje a las mentes de los personajes están comenzando a gustarnos, de repente toda esta narración sucumbe a la alocada reacción de los protagonistas ante la perspectiva de ser infectados por tan dañina plaga.

Los escenarios dejan de ser perfectamente narrados, y pasan a ser meros borrones alrededor de unos personajes que poco a poco van perdiendo las líneas tan bien perfiladas que tenían al principio. Además, y esto es solo una apreciación mía, hay pasajes de la novela en la que estás en un escenario y de repente, y sin venir a cuento, te encuentras en otro lugar distinto, con otros personajes distintos y ni tan siquiera has sido avisado de ello por el autor, lo que hace la narración algo confusa.

Hay que destacar la originalidad de los, digamos zombies que pueblan la historia, porque a pesar de parecerlo, no pueden ser calificados como tal... pero tampoco puedo explicaros el por qué ya que no quiero destriparos quizá lo mas sorprendente de la historia. Además, indagando algo mas en el tema de los infectados, tampoco nos explican en ningún momento de donde viene la enfermedad, quien o qué la ha originado, ni de dónde jha salido, y eso, para mi, es necesario en este tipo de historias. Si leo un relato corto, soy de los que defienden ir al grano y olvidarse de los detalles insignificantes que solo sirven para alargar la narración y llenar si cabe de mas dudas la corta esencia que vamos a devorar. Sin embargo, en las novelas sí que soy de los que necesitan que todos los cabos acaben siendo atados, ya que sino no quedo a gusto con lo que voy devorando.

Además de todo esto, he de decir que ha sido uno de los finales mas aciagos con los que me he encontrado. Acaba mal, pronto y a destiempo, por lo que me ha dejado en la garganta un sabor ácido como el de la bilis en un día de resaca. Lástima que una historia con tan buena pinta, acabara con tan mal sabor de boca.

Recomendado para aquellos que gusten de novelas en los que los protagonistas se encuentren en lugares aislados y expuestos a peligros externos, como la película de Carpenter La cosa, pero sin ser ni tan cerebral, ni tan certera en su construcción. Quizá los amantes de los zombies quieran acercarse a esta lectura tan cercana a sus historias, pero les aviso que no es exactamente eso lo que van a encontrar aquí, aunque se les asemeja bastante tanto en la situación como en la forma de caminar de los mismos.

Definitivamente, una novela que me ha hecho perder mi tiempo, pero que al menos he de decir que me ha mantenido ocupado durante unos días, aunque hayan sido demasiados para mi gusto.

Pasajes de la historia, Juan Antonio Cebrián



De nuevo, saliéndome de las líneas generales de novela, me he adentrado en un mundo que no suelo visitar, y que debido a la novela hace unas entradas reseñada y de título En busca del unicornio, me ha llamado la atención sobremanera hasta el punto de dejarme caer en el mundo histórico, a pesar de que no suelen ser de mi agrado este tipo de lecturas.

Quizá la culpa la tenga de nuevo su autor, el mismo que el de la entrada anterio, Psicokillers, ya que conociendo su manera de escribir y, sobre todo, su manera de narrar gracias a su buen hacer en el programa La rosa de los vientos, da un tono interesantísimo a cualquier tema que ose comenzar. En definitiva, y para que nos hagamos una idea, Iker Jiménez es al misterio, lo que Cebrián es a la historia, un perfecto divulgador.
En el libro, toma el cuerpo de varios personajes históricos destacados en el devenir de nuestra evolución, y los disecciona de una manera amena y divertida, con una rigidez documental extrema, pero dotando a la narración de una cercanía increíblemente inaudita, nunca antes vista por un servidor en ningún tratado de esta índole.

Julio César, Marco Polo, Juana de Arco o el Cid Campeador, son algunos de los ilustres que tendremos el honor de conocer. A algunos les impondrá su aura de leyenda, a otros los elogiará como reputados estrategas, y a otros los bajará a los infiernos debido a la locura de sus decisiones. Pero siempre desde la veracidad de la histroia, nunca mostrando el lado supuestamente verídico de lo que cuenta. Todo lo que nos muestra será para dotar al personaje de la humanidad necesaria para que le cojamos el odio o el cariño que por nosotros mismo decidamos darle. Él simplemente será el depositario de la historia, y nosotros los que decidamos que hacer con la misma.

Su estilo narrativo único, ameno y cercano, hará las delicias de los amantes de las crónicas históricas además de que te transportará en cuestión de minutos, de la antigua Roma, al Imperio mongol y a las batallas castellanas, todo ello sin poer apartar ni un segundo tu vista de sus páginas.

Perfecto libro para aquellos que no saben los pormenores de las personalidades mas ilustres que han pisado nuestro planeta, y son demasiado perezosos para leerse sus biografías. Recomendadísimo por su sencillez y su fácil digestión, sobre todo teneindo en cuenta lo mucho que ampliará nuestros conocimientos históricos, ya que los hechos aquí narrados quedarán grabados en nuestra memoria para siempre.

Psicokillers, Juan Antonio Cebrián

Hay momentos en los que la lectura nos sorprende con algo a lo que normalmente no estamos acostumbrados a leer. En mi caso, devoto seguidor de fantasía y Ciencia Ficción, me ha sucedido ya dos veces en los últimos tiempos. Primero, con el ya comentado En busca del unicornio, y ahora con este libro que voy a comentar, que deja de lado el formato novela, y abraza la crónica realista para atrapar al lector en lo que realmente se convierte una espiral de violencia, terror y locura.

El libro narra en forma de crónica de sucesos las vidas de varios asesinos en serie que por una razón u otra han destacado a lo largo de la historia en sus crímenes. Todos los años hay asesinatos en todos los paises del mundo. Los hay sanguinarios, irreales, pasionales, ajustes de cuentas, parricidios, etc... El señor Cebrián en este caso se ha centrado en todos aquellos realizados por asesinos en serie, pero no los típicos asesinos que salen reflejados en las películas y series de televisión. No, Juan Antonio nos muestra la cara mas sádica y corrupta del mal, la de aquel que sabe lo que hace, que distingue entre el bien y el mal, y se decanta por esto último porque es lo que le gusta.

Conoceremos a John Ketch, un famoso verdugo inglés, que debido a la deformación de su cuerpo sufrió las vejaciones de los suyos desde pequeño y le hizo desarrollar un gusto especial por el sufrimiento ajeno, lo que le llevó a convertirse en el verdugo mas famoso del pais inglés. Pasaremos por Fritz Haarmann, un carnicero de la ciudad de Hannover que se especializó en la fabricación de salchichas... de carne humana, que por cierto, vendió a buen precio a sus vecinos del barrio. Además, seremos testigos del nacimiento del asesino en serie por antonomasia, idealizado por el maestro del terror Alfred Hitchcock en Psicosis, y en el que se basó para hacer su película. Y por último, conoceremos a autor de tan sugerentes palabras: " Cuando veo a una muchacha bonita, una parte de mi dice: ¡Caramba! qué chica tan atractiva, me gustaría hablar con ella. Mientras tanto, la otra me dice: Me gustaría saber cómo quedaría su preciosa cabeza pinchada en un palo." Estos y otros asesinos como el Vampiro de Düsseldorf, Barbazul, La estranguladora de París... serán los protagonistas de un tratado excelente sobre gente que parece normal, pero que en el fondo de su ser esconden un dragón rojo dispuesto a salir al exterior y saciar su sed de sangre.

La narración que le otorga el maestro Cebrián, convierte este libro en algo indispensable y fácil de leer para cualquiera... excepto para los estómagos sensibles, por la cantidad de detalles cruentos y grotescos que contiene. Sin pararse en lo sangriento, en cada uno de los relatos muestra los detalles de los asesinatos y las motivaciones de sus autores, enfrentándolos a la conciencia del lector para que éste sea capaz de desentrañar y comprender los complicados engranajes que giran y se retuercen en el interior de estas increibles mentes enfermas.

Rápido y certero, es un libro que os leeréis de manera voraz y os hará quedaros con ganas de mas sangre y vísceras de las que nunca habríais imaginado.

domingo, 29 de julio de 2012

El nombre del viento. Patrick Rothfuss.

Si algún calificativo se merece esta genial primera parte de "Las crónicas del asesino de reyes", ese es absolutamente maravilloso. En un mundo entre medieval y fantástico, conocemos a un misterioso posadero y a su ayudante. La visita de un cronista cazador de historias y el asalto a un caballo por parte de un demonio en forma de araña gigante, sacuden la monotona vida del posadero. A partir de ese momento nos veremos sumergidos en una historia de superación, aventuras, magia y amor. Kvote, aprendiz de mago, acude a la universidad a encontrar respuestas a las cosas que le han pasado en la vida, pero su educación y lo intensamente vivido en su corta vida hacen de él un chico demasiado orgulloso para dejarse superar y esto, unido a su poca paciencia, le meterán en más de un problema de diferente gravedad. Conoceremos a sus amigos Simmon, Wilem y Manet, a la prestamista Devi, a Fela, Mola y la misteriosa Denna, a su enemigo Ambrose y a todos los profesores de la universidad, en especial Elodin, un loco nominador, que nos llevarán sin remedio a vivir sin tiempo de reacción, una aventura detrás de otra. A veces delirante, a veces dura, nos hipnotiza en un ritmo adecuado que no nos permite dejar de leer. Recomendadísima su lectura. Yo acabo de empezar "El temor de un hombre sabio", que es la segunda parte y tengo entendido que está en fase de corrección "Las puertas de piedra", que es la tercera parte. Espero su publicación para hacerme con él.

sábado, 21 de julio de 2012

Alejandro Magno II. Gisbert Haefs.

Segunda y conclusiva parte de la vida, obra y milagros de uno de los personajes más carismáticos de la historia universal. Considerado por todos ,y por si mismo, un Dios, llevo su imperio más allá de lo imaginable para nadie alcanzando fronteras impensables. Dominó y doblegó a ejercitos hasta entonces invencibles consiguiendo unificar todos los pueblos bajo el gobierno macedonio. Perseguido por los espias de enemigos y amigos, salió victorioso de infinidad de locuras, como atravesar un desierto, para lograr lo que solo un Dios podría lograr. Recomendadísima continuación, aunque de ritmo pausado y lenguaje algo denso, como su predecesora, conseguirá transportarte a una época distinta donde todo es distinto y en donde las batallas no solo son demostraciones de fuerza, si no tambien de inteligencia.

sábado, 14 de julio de 2012

En busca del unicornio, Juan Eslava Galán



Como supongo le pasará a muchos de los lectores (si es que existe solamente uno) de los que siguen este humilde blog, tendrán decenas de conocidos que, para nada coinciden con sus gustos literarios. Bien, pues gracias a uno de esos conocidos, familiar para mas señas, llegué a este maravilloso libro de temática histórica que me ha enamorado de principio a fin... bueno, desde el principio no, pero casi casi. Pongámonos con su trama y después reseñaré un poco lo que me ha parecido el mismo.

Juan de Olid, criado y escudero del Condestable de Castilla, es enviado por orden del Rey Enrique IV de Castilla a la lejana e inexplorada África, a la búsqueda de un Unicornio para así, extraerle el cuerno de su frente y traerlo de vuelta al reino. ¿Cual es el por qué de esta extraña petición? Pues ni más ni menos que el conocido apodo por el que es conocido dicho regente, El Impotente. Ante la imposibilidad de engendrar un sucesor, pone su destino en manos de sus médicos, que le recomiendan este extraño remedio como última opción. Acompañado de un grupo de ballesteros, un fraile, varios compatriotas y la figura más importante de la misión, Josefina, la vigen encargada de amansar a la bestia y atraerla para su final justificado. Las peripecias de este curioso grupo, comenzarán en tierras españolas, pasando por Marruecos, el Sáhara y las selvas y planicies africanas, en las que conocerán increíbles animales y fantásticos grupos de personas que viven en el continente desconocido a modo de "salvajes". ¿Encontrarán el preciado unicornio?

Absolutamente maravilloso el viaje que nos narra al autor y visto y narrado desde los ojos y las palabras del protagonista Don Juan de Olid. No solo está narrado todo a través de sus ojos, sino que además lo hace utilizando el vocabulario que mas o menos se utilizaba en la época, haciendo que la narración te haga sumergirte más y más en la historia y los sucesos acaecidos en la misma. Esta es una de las principales bazas que usa el señor Eslava para atraer la atención del lector, pero cierto es que tambien es una de las razones que, como dije al inicio, tambien echa para atrás ¿Y por qué? Muy sencillo. Es prácticamente imposible que por cada página que se lea, no haya una sóla palabra que no sea conocida por el que está siguiendo la historia. Además, la manera de narrar es muy refinada, culta y empalagosa, y cuesta mucho seguir con detalle todo lo que cuenta. Pero este problema desaparece en cuanto han pasado veinte o treinta páginas, y cuando esto llega... todo es coser y cantar.

Todo está ambientado en la época anterior al descubrimiento de América por Cristóbal Colón, por lo que las guerras con los moros, están en pleno auge. Aun así, la expedición y, por tanto, su protagonista, osan internarse en tan peligrosas tierras, sucediéndoles miles de aventuras, a cada una mas inverosímil que la anterior. Pero no hay que olvidar que el territorio en el que se internan es completamente ajeno a los conocimientos del Sr de Olid, por lo que sus calificaciones a los actos de los moros y sus creencias, no dejan de ser vistas como "las acciones de unos bárbaros". Estas y otras muchas cosas les traerán varios "requiebros", a los que tendrán que obrar en consecuencia.

Pero si su paso por las tierras moras deja secuencias dignas de cualquier película de los Hermanos Marx, nada comparado con lo que comienza a gestarse a partir del momento que abandonan territorio moro y se internan en el enorme Sáhara. A partir de aquí todo son peligros, penas y problemas añadidos a la expedición. Los camellos, el agua, la arena, el terreno, la distancia... todo se convierte en un obstáculo para encontrar lo que Su Majestad Don Enrique IV (que Dios le guarde en su seno) les ha encomendado, pero no se rendirán ante estos incomodos.

Así, llegarán a "Tierra de Negros" y ya sí que el autor mostrará todas sus buenas maneras a la hora de narrar sucesos imposibles e impregnarlos de humor y tragedia a partes iguales en todos los acontecimientos de la expedición.

Es increible la capacidad de Juan Eslava Galán para dotar a la historia de ese halo de leyenda mediante una narración fluida, llena de sonrisas y en la que tambien hay lugar para las lágrimas. Porque sí, no penséis que la novela es toda un goce para los lectores mas animados. Ni mucho menos. Miles de pesares y penas han de correr hasta dar con el ansiado animal mitológico... y no todo será como se lo pintan en su partida.

En definitiva una lectura divertida, sorprendente, admirable y llena de momentos inolvidables para el lector. Desde el primero de sus protagonistas, Don Juan de Olid, hasta el último de ellos, el Negro Manuel, todos están dotados de una humanidad fuera de cualquier duda, que te hace pensar si esto sucedió realmente. En el final del libro hallaremos la respuesta pero, evidentemente, para llegar hasta ahí, primero hay que terminarlo. Y creedme si os digo que, si pasáis de la página treinta, acabaréis por devorarlo.

sábado, 30 de junio de 2012

Presa, Michael Crichton

Jack, 40 años, protagonista y narrador, es despedido de su empresa de Silicone Valley por denunciar las estafas que sus superiores estaban realizando. A pesar de ser un experto en Inteligencia Artificial y su programación, le cuesta muchísimo encontrar un nuevo trabajo debido a lo cerrado de su entorno laboral y al chantaje laboral que le están haciendo sus antiguos jefes. Ahora es amo de casa y cuida de sus dos niños pequeños. Su mujer Julia trabaja en una empresa dedicada a nanotecnología y hay cada vez más problemas entre ambos. Julia pasa cada vez más tiempo en el laboratorio de su empresa en el desierto de Nevada y aparece en casa cada vez menos, para disgusto de Jack. En casa está siempre de mal humor, distante, diferente y Jack sospecha que tiene una aventura. Además, los cambios de hmor de ésta le hacen sospechar que quizá debido al estrés del trabajo, tambien esté tomando drogas, incluso tiene reacciones violentas con los niños. En el laboratorio enel que trabaja se están desarrollando unas nanopartículas dotadas de inteligencia artificial que van a usarse originalmente con motivos medicinales, hasta que un minúsculo error, provoca una catástrofe inesperada que puede cambiar el devenir de la cadena alimenticia y la evolución humana.

Aunque la novela parte como siempre con unos personajes robustos, sin grietas y muy bien descritos, en cuanto comenzamos a ahondar en la historia, descubrimos que lo que pensábamos iba a ser una historia típica de Crichton (descubrimiento científico innovador que puede cambiar el mundo pero que por culpa de un error, provoca una catástrofe de límites insospechados) se convierte en un culebrón que comienza desconcertándonos por completo. Que si su mujer le pone los cuernos, que si toma drogas, que si sus hijos se le van por el mal camino... Algo a lo que no estamos acostumbrados a ver en este tipo de Tecno-novelas.

Mientras tanto, los personajes siguen su curso, y la trama, despacito eso sí, tambien va avanzando, y Michael nos va mostrando cómo los laboratorios crean unas nanopartículas microscópicas capaces de juntarse entre ellas como un enjambre y tomar decisiones sencillas sin la intervención del ser humano. Lo que en principio iba a ser un avance medicinal importantísimo, se convierte en un peligroso experimento, subvencionado por el ejército y que en un principio no tenía ese uso originalmente, sino otros bien distintos.

Aquí es donde empieza la acción, y la moraleja típica de las novelas del autor de Parque Jurásico. La salida de las partículas del territorio controlado, provoca que éstas comiencen a evolucionar a algo más avanzado, lo que llena las páginas de verdaderaos pasajes llenos de tensión y acción provocados por la lucha entre el hombre y el nuevo ser que cada vez es más inteligente y sabe utilizar tanto sus bazas ventajistas como las limitaciones humanas.

La típica moraleja de cómo un experimento con gran futuro e impacto en la sociedad moderna puede verse empujado a convertirse en algo netamente opuesto como el extermino de la raza humana por la simple inclusión de los ejércitos y las ansias económicas de sus creadores, convierte esta novela en una más de dicho género, pero que para nada defrauda ni engaña al lector con lo que ofrece.

Si quieres persecuciones, explosiones, supervivencia, cataclismos globales y relaciones personales, todo ello narrado por la pluma mas influyente en el género de la tecnociencia, esta es sin duda la novela que tienes que leerte en los próximos días. Además cortita y fácil de digerir... y de olvidar.

Almuric, Robert E. Howard

De vuelta con una novela de aventuras, muy del estilo de John Carter. Primero, una pequeña introducción a la historia, y mas tarde valoración general.

La novela cuenta la vida de Esaú Cairn, un hombre violento, brutal y salvaje, pero dotado de una gran inteligencia y bondad, que siente que la época en la que vive no es el mundo que le habría gustado ocupar. Dedicada toda su insignificante vida al deprote, un día entrenando mata a su propio sparring de un mal golpe, por lo que es expulsado del organismo de boxeo y es tratado como un paria por sus propios compañeros. Por azares del destino, conoce a un científico que le ofrece utilizar una máquina de su propia invención que le trasladará a un lejano mundo llamado Almuric, en el que sus habitantes, humanos y no humanos, e incluso bestias, viven la vida de una manera brutal y salvaje, sin complicaciones, solo preocupados por su propia supervivencia. Las pocas tribus que coexisten, son enemigas entre ellas, y se ven eternamente envueltas en batallas eternas por la supremacía del territorio. Pero la aparición de Esaú, al que conocerán como Mano de Hierro por sus logros, cambiará para siempre el devenir de los habitantes de tan salvaje planeta.


Con una premisa simple y ada complicada, nos encontramos con una historia que muestra mucho mas de lo que en principio parece prometer. Narrada como tantas otras novelas de la época, en primera persona y con muy pocos diálogos, Almuric va paseándose por el planeta del mismo nombre deteniéndose cada dos por tres explicando los pormenores de tan extraño mundo. Allí tanto los depredadores como las presas no están exentas de agresividad, por lo que el autor nos muestra un mundo plagado de violencia e instintos prehistóricos. La continua referencia a la personalidad de Esaú, que se siente fuera de sitio en su planeta natal, hace que nos sea mucho mas fácil entender el por qué en cuanto aterriza en tan desolado mundo, el protagonista empieza a comprender el acierto de su viaje.

Esaú comienza siendo un ser brutal, violento, salvaje, perseguido por su propia fuerza o por la debilidad de los que le rodean, para acabar siendo el ser mas cerebral de todo el planeta Almuric a razón de las decisiones que va tomando a medida que van pasando los acontecimientos. La bondad del corazón de Esaú, a pesar de estar disfrazada de ese salvajismo inherente a todo ser humano, es la piedra de toque de toda la historia y la que hace que en ningún momento se nos olvide que él, a pesar de todo, sigue siendo un ser humano.

La ambientación es tremendamente minimalista pero a la vez harto completa, con descripciones de llanuras, desiertos, vastas extensiones de selva, acantilados, fauna, flora, y ciudades escondidas por entre las cordilleras del planeta. Los animales que pueblan Almuric guardan parecido con los que vemos a diario en nuestros documentales, solo que la agresividad de la que cuentan, asustaría al mas grande de los tigres que a día de hoy pisa cualquier territorio terráqueo.


Pero entre tanta brutalidad, tambien hay sitio para el amor y la belleza, algo que, según mi opinión, es lo único que hace que la novela cojee un poco. No porque esté mal trasladado a las palabras del maestro Howard, sino porque según corre la historia, a mi no me habría hecho falta la eterna lucha entre el bien y el mal enfrentados por culpa del secuestro de una damisela en apuros por los seres mas malignos y depravados que pueblan todas las historias de aventuras y fantasía que se precien, en este caso los llamados yagas, humanos con la capacidad de volar gracias a unas enormes alas que portan en su espalda y dotados de unos pensamientos tan negros y retorcidos que el mismísimo belcebú correría asustado si cualquiera de ellos apareciese por sus dominios.

No quiero acabar la reseña sin añadir que es más que evidente que el autor dejó sentadas las bases de numerosas continuaciones en este primer ingreso al mundo de Almuric. Al terminar la historia, nada queda claro sobre el final de los yagas, lo que se esconde al otro lado del Cinturón (una cadena montañosa que separa los dos hemisferios de Almuric, y que, según palabras de uno de los protagonistas "Nadie ha visitado y ha vuelto para describirlo")ni el paradero de la Reina Negra Alada. Supongo que la muerte prematura del autor debió de influir mucho en el desenlace final de la saga.

Por tanto, sin menospreciar la novela, Almuric no ofrece nada que no haya leido con anterioridad, pero me ha encantado por una razón muy básica, y es precisamente eso mismo, lo básico de la historia, lo fácil del argumento y lo sencillo del planteamiento. Es como si hubiese elegido a John Carter como personaje en quien fijarse, y no seguir ni una sola de las pautas que Edgard C. Burroughs siguió para seguir al personaje marciano. Es la antítesis de todo héroe, y la historia es el antónimo de las historias. Pero en su sencillez, radica su perfección. Honestamente, se la recomiendo a todo aquel que disfrute con las novelas de aventuras. Le prometo que durante los dos o tres días que le dure el viaje, pasará la mayor parte del tiempo limpiándose la sangre y las vísceras que desprende a borbotones esta divertida obra.

domingo, 24 de junio de 2012

Trece balas, David Wellington

Trece balas se desarrolla en un mundo muy parecido al nuestro, pero un poco diferente. Digamos que es igual, con la salvedad de que los vampiros existen y además es sabido por la sociedad. Son los años ochenta y por suerte para la humanidad los chupasangre se han extinguido, y todo gracias al agente Arkeley. Asumido esto por la población mundial, las autoridades respiran tranquilas, hasta que de repente una serie de asesinatos brutales, despertarán el olfato matavampiros de Arkeley debido a las semejanzas entre estos y los antiguos asesinatos vampíricos. La agente Caxton, una simple policía de tráfico, y verdadera protagonista de nuestra historia, se verá inmersa sin quererlo en el centro de la investigación, convirtiéndose en la mano derecha del agente especial Arkeley. A su lado, descubrirá la verdad sobre los vampiros y lo sanguinarios que pueden llegar a ser cuando se proponen un objetivo, en este caso, el de resurgir del olvido.

Novela bastante sencillita que se lee en un santiamén y que te mantiene atrapado durante toda su lectura. A pesar de verse magnetizada por los clichés vampíricos, ésta no es la típica novela de adolescentes románticos. Tampoco está poblada de vampiros recelosos de la humanidad que poseen los vivos y que recelan de su vida anterior. No, aquí son duros, brutales, sanguinarios, asesinos, manipuladores y, sobre todo, orgullosos de lo que son. Desde el comienzo de su lectura el autor nos muestra a las bravas lo fácil que es para ellos arrancar una cabeza de un bocado, separar un brazo de un cuerpo con un simple tirón, o despedazar un trozo de carne de un torso solo por el mero hecho de ponerte en el camino de uno de ellos. Esto es lo mejor de los vampiros de Wellington.

El ritmo de la novela es vertiginoso y eso precisamente es el talón de Aquiles de la historia. En las primeras cincuenta páginas, pasa todo tan aprisa que no te da tiempo a hacerte a la idea de quienes son cada personaje, sus motivaciones, el origen de sus miedos, de su personalidad... todo está mezclado con escenas semigores pero aderezado con un ritmo trepidante que no te da respiro alguno.

Los personajes tampoco son verdaderamente interesantes, ya que ni los agentes protagonistas ni los secundarios llaman la atención ni sobresalen de la historia. Es más, la muerte de la mayoría es mas que anticipada y solamente en algunos momentos logras conectar con los mismo cuando toman ciertas decisiones.

Una novela muy cogida por los pelos que solo tiene el aliciente de conocer otro tipo de vampiros y que se lee absolutamente rápida. Recomendada si eres un fan de este tipo de criaturas de la noche, como yo, pero de la que te deberás alejar como de la peste si Confesiones de un vampiro, Drácula o Crepúsculo no son tus lecturas de cabecera.

Alejandro Magno I. Gisbert Haefs.

En el umbral de la muerte Aristóteles, famoso filósofo y maestro, recibe en su casa la visita de Peukestas, General del ejército victorioso de Alejandro, que ansía conocer la verdadera historia de la persona, el amigo e, incluso, el Dios, que llegó a ser. En esta primera parte conoceremos el momento en que su padre Filipo y su madre Olimpia se conocen, como se desarrollan los acontecimentos por toda la Hélade, Macedonia y Asia. Como las guerras, los enfrentamientos en los senados, el espionaje político, el ansia de poder, mezclados con numerosos personajes de las mas diversas condicones, llevaran a Alejandro al poder y a unificar el mundo conocido. Grandiosa primera parte en la que se entrelazan lo místico, la leyenda y el destino imposible de esquivar, con la crueldad de las guerras, el poder y las ansias de grandeza. Recomendada lectura, con ritmo pausado y a veces dificil que, si te gusta la historia de la antigua Grecia y de los héroes de las Termópilas, te enganchará desde el principio. Yo por mi parte ya he comenzado la lectura de la segunda parte.

sábado, 9 de junio de 2012

22/11/63. Stephen King.

Año 2011. Jack Epping, profesor de instituto de treinta y cinco años, corrige una redacción al conserje del instituto donde imparte clases ,tanto a chavales como a adultos, y queda sorprendido de la fuerza y dolor que desprende la misma, un horror de muerte, mutilación y agonía, provocado por un padre borracho que, llegado al extremo de la locura, mata a martillazos a su madre y hermanos, dejándole a él mutilado para siempre. Mientras esta cenando una noche en el restaurante de su amigo Al, un local de comidas rápidas, este le desvela un secreto que se esconde en el sótano del mismo y que él descubrió por accidente. Un portal al pasado. Comenzando así una historia que le llevara a 1958 con una solo misión, salvar a J.F. Kennedy. De este manera el autor nos transporta una vez más a la época de los rebeldes, del rock 'n roll, y de las clases sociales y raciales. A las fórmulas machistas y al encanto de un tiempo en el que los coches estaban abiertos y las casas sin cerrar. Donde la política se debate entre la guerra fría entre Usa y la URSS, en la invasión de cuba, la inminente guerra de vietnam....y las chicas guapas y el amor. Una vez más el gran Stephen King nos sorprende con una obra espectacular, narrada a su estilo y sin dejar un cabo suelto. Con un ritmo ágil, a veces cruel y a veces gracioso, vamos vagando por el fin de la década de los cincuenta y prinicpios de los sesenta. Año 2011 en el sótano del restaurante de Al. Jack Epping entra en el portal del tiempo camino a la "tierra de antaño", cuando vuelve a pasar de vuelta en 1963, en 2011 solo han pasado dos minutos, pero todo ha cambiado. ¿Salvará a Kennedy?, ¿conseguirá enamorarse?, ¿se arrepentirá de todo lo que halla hecho?,¿será bueno o malo?,¡Se acabará el mundo?.....¿o todo será mentira?. Léelo si o si, no te queda otra, independientemente de si te gusta Stephen King o no, debes leerlo.

martes, 5 de junio de 2012

El relicario. Douglas Preston y Lincoln Child

Continuación de la novela El ídolo Perdido, en la que esta vez los protagonistas de la anterior se ven inmersos en otra investigación similar a la acontecida en el interior del museo de Nueva York, varios meses despues. Todo comienza con la aparición de varios mendigos asesinados de manera brutal y a los que las autoridades no prestan mucha atención. El problema surge cuando una joven, hija de una de las personas mas influyentes de la aristocracia neoyorquina, aparece asesinada con el mismo modus operandi. Es cuanto todos los motores de búsqueda del asesino se ponen en marcha y salen a la luz viejos fantasmas relacionados con los hechos sucedidos tras las puertas del antiguo museo. La investigación llevará a las autoridades a buscar en los subterráneos de la Gran Manzana, descubriendo allí otra gran ciudad, habitada por los huidos de la sociedad que prefieren vivir en la oscuridad... pero enfrentándose a unos nuevos ocupantes de los subterráneos y llamados por los propios habitantes "Rugosos", supuestamente los culpables de las desaparicones de decenas de mendigos. Lo que no saben es lo que son realmente los nuevos inquilinos de la parte mas profunda de la ciudad.

Segunda parte de El ídolo perdido y mucho mejor novela que la primera. Aunque tampoc es una maravilla de la técnica tanto en la narración como en el argumento de la trama, hay que admitir que el desarrollo de los personajes aquí es bastante mas acusado que en la primera novela, que eran ligeramente planos. De nuevo repiten papeles viejos conocidos de la referida primera parte, todos ellos asumiendo los nevos roles de la vida que ahora llevan, y que de nuevo tendrán que enfrentarse a los fantasmas que dejaron atrás con la muerte de la bestia del museo.

Lo mas llamativo de la novela, y por supuesto, lo que la hace mas entretenida, es el conocer la vida de aquellos que tienen su techo bajo los enormes rascacielos de la ciudad de Nueva York. Locos, mendigos, borrachos, asesinos, fugados, ex militares... todos tienen cabida en la oscuridad de los subterráneos de la Gran Manzana, y, lo mejor de todo es que lo narrado es real. Las carreras por los túneles del metro, bajo el Central Park o por el alcantarillado de la urbe, son dignas de cualquier película hollywoodiense, y hay que admitir que es lo mejor de toda la narración.

Otra novela para pasar el rato y que se deja leer con suma facilidad.

El ídolo perdido. Douglas Preston y Lincoln Child

La novela cuenta cómo una expedición americana se adentra en lo mas profundo de la selva Amazónica y sus integrantes descubren una talla de un ser abominable que representa un extraño Dios, adorado por una tribu salvaje y perdida que desde tiempos inmemoriales vive aislada del mundo civilizado. La talla es enviada a Nueva York, a un reputado museo que tiene intención de realizar una nueva exposición sobre los temores y supersticiones del hombre, con dicho ídolo como atracción principal. Es cuando comienzan a aparecer cadáveres brutalmente asesinados a los que el asesino les ha arrancado la cabeza del cuerpo.

Este es el comienzo de una novela que leí hace muchos años y que decidí rescatar una vez me hice con mi flamante Kindle. Allá por los años noventa, cuando Parque Jurásico estaba rompiendo todos los esquemas de la novela de aventuras tanto en papel como en el celuloide, apareció esta novela, que inmediatamente se convirtió en un éxito de ventas en todo el mundo y rápidamente fue adaptada al, con una película bastante digna y unos efectos especiales espectaculares. Pero pongámonos con la novela.

Como buena novela de Ciencia Ficción, la narración de los autores está perfectamente adaptada a lo que se espera de ella, es decir, personajes frescos y simples que ayudan a que la lectura se convierta en un pasatiempo perfecto para las tardes mas duras de invierno o mas calurosas de verano. Fresca, llena de tópicos y con unos personajes mas bien blanditos, los señores Preston y Child llenan las páginas de explicaciones científicas sobre el ADN, las tribus perdidas del Amazonas y las razones princiàles por las que el hombre teme a los Dioses desde tiempos inmemoriales.

Los truculentos asesinatos, que en principio tienen como principal sospechoso a un loco o a un degenerado, van convirtiendose cada vez más en un derroche de imaginación sangrienta y visceral que hará las delicias de los lectores más avidos de sangre. Además, el sospechoso de las primeras páginas se tornará en una criatura espeluznante que será la que llene todas las páginas de este divertido libro.

A destacar la aparición del agente Pendergast, para aquel que no lo sepa, el personaje principal del 75% de todas las novelas de los autores, ya que él solo protagoniza otras ocho novelas que no tienen nada que ver con esta trama, pero que a medida que va pasando la novela, se nota que va cogiendo mas peso en el argumento.

Poco que comentar de esta obra, solo que si te gustan las novelas frascas, rápidas, con bichos raros genéticamente alterados y mucha, mucha sangre, este es tu libro.

martes, 15 de mayo de 2012

El rubí del arzobispo y otros relatos. Giovanni Boccaccio.

Genial serie de relatos entre los que se mezclan historias de amor, de desamor, picaresca, venganza y aventuras. Gente ignorante que ansía el poder, amores desatendidos que son robados, engaños por amor y desenlaces, a veces crueles y a veces cómicos, que sacarán al lector una sonrisa cuando menos lo esperes. Narrado con sencillez, el autor nos introduce en un tiempo donde las clases sociales y el amor siempre fueron enemigas. Genial lectura, sencilla, suave y plácida, para leer en un rato pues, aún siendo noventa páginas, se lee de manera bastante ágil. Siempre recomendad.

Noches blancas. Fiodor Dostoyevski.

Gran relato breve que se nos presenta en forma de amor y desamor, misterio y agonía. Un soñador solitario, que nunca ha estado con mujeres y menos aún se ha enamorado de una, se encuentra una noche con una joven, Nástenka, que le cautiva desde el primer momento. Junto a ella en una serie de cuatro noches, vivirá una aventura que, por mucho que quiera, jamás podrá olvidar. Genialmente narrado, con un lenguaje añejo y una sencillez propia de aquel tiempo, el autor nos traslada a una atmósfera propia que solo él sabe dar a sus narraciones. Especialmente recomendada para leer en dos tardes de lluvia.